На Руси баня издавна считалась источником бодрости и в какой-то степени средством лечения. Любопытно, что, возлагая на Церковь обязанность лечить и содержать больных, «сирых и убогих», киевский князь Владимир Уставом 996 г. передал в управлении церкви врачей, лечебницы и бани.
Основной действующий фактор банной процедуры- горячий пар. Под влиянием высокой температуры расширяются кровеносные сосуды. Улучшается кровоснабжение кожи, мышц, суставов и внутренних органов, учащается число сердечных сокращений, повышается интенсивность обменных процессов, увеличивается потребление кислорода и выделение углекислого газа. Начинается обильное потоотделение. Усиление деятельности потовых и сальных желез способствует не только лучшему очищению кожи, но и более быстрому выведению продуктов обмена веществ. Активизация деятельности сердца и легких под влиянием банных процедур, по мнению многих исследователей, оказывает тренирующее действие на сердечно-сосудистую и дыхательную системы. Известно, что утомление мышц, главным образом связано с накоплением в них молочной кислоты и сопровождается ухудшением их способности к расслаблению. Пребывание в парной расслабляет мускулатуру, быстро устраняет мышечное утомление и возвращает работоспособность. Это связано с тем, что высокая температура в бане способствует выведению из организма молочной кислоты. Кроме того, повышая интенсивность обмена веществ и вызывая обильное потоотделение, банная процедура способствует уменьшению жировых отложений, поэтому систематическое посещение бани помогает поддерживать вес тела на определенном уровне. Вместе с тем нельзя использовать банную процедуру для похудания без консультации врача. Только врач может решить, будет ли баня достаточно эффективной для уменьшения избыточного веса, не противопоказана ли она, и , наконец он подскажет, как проводить банную процедуру, чтобы получить наилучший результат.